マクドナルドの改装

近所のマクドナルドが改装工事をしていました。約2週間以上かかったと思います。その期間ドライブスルーは開いていたものの、店内は閉鎖されていました。もともと小さめのマクドナルドなのでプレイエリアができることは期待していませんでした。マクドナルドはWi-Fiがつながる最も近所の公共の場所なので時間を潰すときとかに利用します。

改装工事中、何回か時間を潰す機会があり、でも店内に入ることができないので駐車場に駐車してWi-Fiの電波を利用するケチなことをしていました。ドライブスルーで何かを買えばケチではありませんが、それもしませんでした。

改装工事が終わり、毎週水曜の夜、子供が用事の間時間を潰すことになりました。工事が済んだ店内にドキドキしながら入ってみると・・・失望。改装する前の方が明らかに良かったです。改装する前はほとんどがブース席で席と席の間に高めの壁があり、プライバシーが守られる感じだったのに、改装後はその壁が全て取り払われ大きな一つのフロアに席がある感じになりました。ブース席は2つしかなく、壁がないのでプライバシーが全くありません。

このマクドナルドの客層は幅広いです。家族連れから学生、大人まで色々います。水曜の夜はたいてい高校生ぐらいの子供達がたむろっている感じです。そういう客層にとっては一つのフロアという設定でも構わないかもしれませんが、私は以前の壁で席が分かれていた設定の方が好きです。

Wine & Canvas

先日、友人に誘われてWine & Canvasというイベントに参加してきました。このイベントここ数年、結構流行っているみたいです。義姉も数年前に参加したことがあります。内容はワインを飲みながらみんなで絵を描くというものです。費用は35ドルで、絵の具、キャンバス、筆等必要な物がすべて用意されます。

日によって描く絵が違うのでまずどの絵を描きたいか決めます。一ヶ月に20日ほど開催されています。毎回開催される場所が違いますが、たいていレストランで開かれます。今回友人と選んだ絵は雪山にクリスマスツリーが並んでいる風景です。パッと見た感じだととても難しそうなので本当に自分にその絵が描けるのかと不安になりましたが、過去の参加者の写真をみる限りみんな上手に同じ絵が描けているので心配sするのをやめました。

イベント当日、開催場所であるレストランに入ると一角がそのイベント用スペースになっていました。キャンバスがズラっと並んでいて楽しい雰囲気が感じられました。友人の隣に座り、イベントが始まるのを待ちました。ワインは料金に含まれていないので飲み物は別に頼みます。そうこうしているうちにイベントが始まりました。インストラクターの指示に従い、絵を描いていきます。どの筆を使うか、どの色を使うかちゃんと説明してくれるので言われた通りに描きました。それでもそれぞれ個性が出ます。友人は自分の完成品に満足していませんでしたが、私は満足しました。見本に近いものに仕上がったと思います。また参加してみたいです。

うまうま白菜サラダ

クックパッドに載っていた白菜サラダを作ってみました。白菜がたくさんあってあまり消費できていないなと思っていた矢先にこのレシピを発見し、サラダで白菜の大量消費ができると書いてあったのですぐに作ってみようと思いました。

材料はたったの数個!塩、白菜、ハム、マヨネーズ、ポン酢、こしょうだけです。その材料が全部我が家にあったことも作ってみようと思ったきっかけの一つでした。

レシピは3〜4人分で紹介されています。
白菜 4分の1個
ハム 5〜6枚
マヨネーズ 大さじ2
ポン酢 大さじ1.5
胡椒 少々
塩 ひとつまみ

まず白菜を1センチ幅に切り、塩揉みをして10〜15分おいてしんなりさせます。その間にハムを白菜より細めに切っておきます。塩揉みした白菜の水気をしっかり切って材料を混ぜる用のボールに入れます。ハム、マヨネーズ、ポン酢、こしょうを加え、混ぜたらできあがりです。

3〜4人分も必要ないので量を約4分の1にして作ってみました。私はマヨネーズがあまり好きでないのでポン酢にマヨネーズの組み合わせは不安でした。マヨネーズ抜きでやってみようかと思いました。しかし結局レシピ通りに作ったところ、自分でもびっくりしたことにマヨネーズ+ポン酢のコンビネーションは美味しいことが分かりました。前にも味噌とマヨネーズを混ぜた組み合わせを半信半疑で作ったら美味しかったのを思いだしました。子供達はおそらく食べないと思ったので多少無理しつつ、一人で全部食べました。また作ろうと思います。

コストコ

日本でも流行っているコストコですが、近所になかったため数ヶ月前まで私はコストコに行ったことがありませんでした。違う系列の大型スーパーはあるのでそこには行ったことがありましたが、品揃えや値段等あまり魅力的でなかったので会員にはなりませんでした。しかし去年の10月にコストコが近所にオープンしました。オープン前には郵便にチラシが入るようになりました。もともと興味があったコストコ、ウキウキしながらオープンを待ちました。オープン前に会員カードを作る特設テントが設けられたのですが、毎日行列ができたみたいです。私は行列に並ぶのも嫌だったし、品揃えを実際に見てからでないと本当に会員になるのかどうか決めたくなかったのでオープンを待ちました。

そしてオープン。毎日毎日とても混んでいたみたいです。ある日曜日会員である義母について中に入ることができました。もう一つの大型スーパーと雰囲気はほとんど同じです。しかし品揃えが全く違います。友人から噂には聞いていましたがコストコはオーガニックのものが豊富です。なるべくオーガニックの物を買おうとしている私にとってこれは魅力的でした。結局私とダンナはオープンしてから3週間後ぐらいにやっと会員カードを作ったのですがそのときですら少し並びました。

コストコは週末には味見のブースがたくさん出て、店を1周して味見をするだけでおなかがいっぱいになります。「この商品をこの値段でこんなに!」と思ってあれもこれも買うと結局大出費になりがちなので危険です。

ココア

ここ2、3日マイブームなことがあります。それは寝る前にココアを飲むことです。私はコーヒー、紅茶、ココア、お茶等温かい飲み物が大好きです。現在住んでいるところは冬はとても寒いので特によく温かい飲み物を飲みます。ここ数週間は比較的暖かい方ですが、それでも今シーズンは大きな雪嵐がすでに2回やって来ました。そのときは上から下まで着込んで2時間に1杯ペースで温かい飲み物を飲んでいました。

寝る前にココアを飲もうと思った理由は、ただ単にココアが好きだからです。でもそれだけではありません。カルシウム摂取アップのために牛乳をもっと飲もうという目標をたてたのですが、アメリカの牛乳は味が薄く、何か味をつけないと飲みにくいためココアを選びました。寝る前というタイミングは、子供が寝てからやっと一息つくことができるので気分を落ち着かせるためにもその時間帯になりました。

ココアといっても市販の粉は使いません。市販のココアの粉には保存料や砂糖、名前を読むことができないような原料が入っているからです。先月義母にオーガニックのココアの元をもらいました。オーガニックのココアは普通の粉に比べたら質はいいと思います。味も美味しいです。でも砂糖が入っています。それなので私はミルクを温めてメープルシロップ、ココアパウダー(お菓子に使うような無糖タイプ)を入れて混ぜて自己流のココアを作っています。メープルシロップは砂糖ですが、ミネラルが入っているため普通の砂糖よりは健康的だと思います。

行き場のない怒り

先日久しぶりにとても腹が立つ事件がありました。

ことの始まりは先月、15日に日本に荷物を送ったところから始まります。たいて日本に荷物を送ると数日で届きます。しかしその荷物が今になっても届いていないのです。荷物が行方不明になったことは今までにないし、保険をかけると高い郵送料金が更に高くなるのでたいていかけません。そのためどうすることもできないと思ってひたすら日本から荷物が届いた、という連絡を待つのみでした。

しかし郵便局からのレシートにトラッキングナンバーがついていたことに気づき早速ネットで荷物が今どこにあるのか調べてみました。すると12月16日に最寄りの大都市に届いたところで記録が止まっています。それ以上ネットでは調べられないので郵便局の総合案内に電話をしました。すると長い間待った後、インド訛りの英語を話すオペレーターにつながり事情を話すものの、国際郵便はそのオペレーターの担当でないと言われ、また長い間待たされました。そしてやっと担当者につながりました。

その人が詳細に調べてみたところ、問題点は私が荷物を出したときの郵便局員が国コードを間違えて入力し、その間違えた国に荷物が発送されたのだろうとのこと。しかも間違った国とはヨルダン。今もめている地域のすぐ側です。それを聞いたとき呆気にとられました。確かに荷物を扱った郵便局員は国際郵便に慣れていないおじさんでした。それにしてもそんな致命的なミスを犯すなんて・・・。

いまだに怒りがおさまりません。

じゃこごはん

日本人の友人の家に行ったとき梅干し入りのじゃこごはんが出されました。そのじゃこごはんがとても美味しく、懐かしかったので自分でmも作ってみようと思い、いつも行くアジア食品屋で探してみました。自分では見つけることができなかったので店員に聞いてみると「日本人はたいていこれを買っていくわよ」を言われた冷凍の魚の箱詰めを薦められました。その魚を見てみると確かに調理する前のじゃこのようにも見えますが、じゃこにしては長すぎるなと思いました。それでも買ってみることにしました。

その後冷凍庫にその魚をしまったきり、すっかり忘れていました。冷凍庫を整理しているときにその魚を発見したので解凍して使ってみることにしました。解凍するとやはりじゃこには見えません。箱にはSilver Fishと書かれていて、辞書で検索しても日本名は出てきませんでした。中国産みたいです。生で食べてみると魚の味はするけどじゃこではありません。調理してじゃこのように小さくなってくれることを期待して炊飯器で白米と一緒に炊きましたが、炊きあがった魚は姿、形、そのまま。味見をしてみるとただ生臭いごはん・・・という感じです。家族はなんとか食べてくれましたが、まだまだ余ったその魚をどうしようかと思います。扱い方が分からない魚なので調理法も分からないし、レシピもないし。でも結構高い値段を払ったので捨てるのももったいないし。とりあえず二度と買わないことは決定です。

ジューシング

義母は数年前からジューシングに凝っています。ジューシングとは簡単に言うとミキサーで野菜やフルーツを混ぜて自分のジュースを作ることです。最近はVitamixのようななんでも細かく切り刻むことができる協力なミキサーが流行っていて野菜を無駄なく消費できます。ジューシングに興味があると義母に話したことがきっかけでクリスマスにNinjaというミキサーをプレゼントにもらいました。Vitamixほど強力ではありませんが、ジューシングができるミキサーです。

義母の家で様々なフルーツと野菜が入った野菜ジュースを試しに飲んでみたら意外に美味しかったのでダンナと家で再現してみました。まだ開けていなかったNinjaを取り出して、きゅうり、セロリ、ほうれん草、マンゴージュース、冷凍いちご、りんご等を入れて混ぜました。するとあっという間に緑がかった赤いスムージーができました。そしてそれを2人で飲んでみました。すると思ってた以上においしいジュースができました。冷凍いちごがジュースをスムージー状にしました。飲みやすくするために果物が多すぎる気もしますが、野菜の摂取量が十分でない私にとっては果物と合わせてでもジュースで野菜を摂取することは大事だと思います。

以前、義母が食事をこういう野菜ジュースで済ませることがあってそれはどうかと思うと書きました。しかし実際にジューシングを始めてみると野菜ジュースは果実が含まれているので結構おなかいっぱいになることが分かりました。しばらく続けようと思います。

Oil pull続き

オイルプリングを始めて数ヶ月が経ちました。やりたければ毎日やっても害はありません。しかし私は週に4日ほどのペースでやっています。オイルプリングを始めて、期待していた口内の衛生状況が改善されたのかどうかははっきり言って分かりません。人によっては歯が白くなったり、歯茎が健康になったりするそうです。私の場合、オイルプリングをやって1番効果が分かるのは朝、鼻が詰まったり痰が絡んだ状態で起きるとオイルプリングを始めた途端に鼻が通るようになることです。やはりなんらかのデトックスがされているようです。

オイルプリングは20分以上ココナッツオイルでうがいをしていないといけないので、大変な面もあります。たとえばうがいをしている間に唾液も自然に含まれて口の中の液体の量が増え続けるなか、うがいをし続けなければいけないこと、オイルプリングをしている間はあまり活発に行動できないこと等です。私はオイルプリングをしている間は本を読んだり、携帯で遊んだりしています。朝シャンをする人はシャワーを浴びている時間を利用して一緒にオイルプリングをするみたいです。

オイルプリングをする私をダンナは気持ち悪がって横目でいました。しかしダンナがある日歯茎が痛いと言ったので試しにやらせてみたら、ダンナも鼻がすぐに通るようになったことに驚き、その後たまにオイルプリングをするようになりました。痛かった歯茎に直接効いたのかは分かりません。

口内の他にも体のデトックスにつながるらしいのでしばらく続けようと思います。

Oil pull

ココナッツオイルを買ってみようと思った一つの理由はOil pullと自然療法を聞いたことがきっかけでした。日本語でもオイルプリングと呼ばれているみたいです。オイルプリングを簡単に説明するとココナッツオイルを口に入れて20分以上ぶくぶくうがいをすることです。口に含んだオイルは最終的にはゴミ箱もしくは流し以外の場所に吐き出します。

私がこのオイルプリングをやってみようと思ったきっかけはオイルプリングが口の衛生状況を改善し、口内のあらゆる菌を除去してくれるというからでした。一番効果的なのは朝起きて1番にすることです。寝ている間に口内で発生した菌を除去するためです。

興味津々で挑んだ一回目。ネットで色々調べた結果、オイルをそのまま大さじ1ほど口に含むとすぐにオイルが液状になり、うがいをできるようになるとのこと。そのため読んだ通りに実践してみました。その結果・・・吐きそうになりました。オイルの感触があまりに気持ち悪かったからです。たとえるならマーガリンをそのままスプーンですくって食べたような感触です。なんとか吐かずにうがいを始めるとそんなに苦痛ではありませんでした。ココナッツ嫌いの私にとっては20分ココナッツ風味を口にしているのは少し嫌でしたが・・・。

オイルプリングをして気持ち悪かったと義母に言うと、お湯で湯煎してから口に含んだ方がよっぽど我慢できるというアドバイスを受けたのでその方法で実践したら吐き気がすることなくできました。